De 78 a 52 kilos, una mirada íntima al hambre en Venezuela

De 78 a 52 kilos, una mirada íntima al hambre en Venezuela

 

“Si no hacemos algo, todos vamos a morir de hambre.”

FABIOLA ZERPA Y NORIS SOTO – Agencia Bloomberg –
Fotografías/ Fabiola Ferrero/Bloomberg

Mucho se ha escrito sobre el hambre venezolana desde que años atrás la otrora potencia petrolera se hundiera en el caos económico. El drástico racionamiento de alimentos, la creciente desnutrición y, en algunos casos extremos, la inanición, conforman una agobiante cotidianidad.

Pero si esta realidad no se vive de primera mano es difícil comprenderla y sentirla: ver cómo el mofletudo rostro de un vecino de años se transforma y ahueca lentamente o notar cómo la camiseta favorita de tu papá cuelga ahora anchamente sobre su enjuta figura.

Decidimos fotografiar a cinco venezolanos, predominantemente de barrios de clase trabajadora y que han acusado el mayor castigo, pidiéndoles que compartieran imágenes recientes, o de sus años mozos. Los cambios en su fisonomía son evidentes. Una persona ha perdido 28.5 kilogramos. Otra 78.

Algunos habían sufrido de sobrepeso, resultado en parte de la dieta típica venezolana: abundantes alimentos fritos y ricos en almidones, que se ingieren en cenas servidas tarde en la noche. Una de ellas ha incluso escuchado que se ve mejor ahora. En realidad, no se siente mejor. Se siente igual que los demás: débil, derrotada, deprimida. Para ellos, el reflejo de caras estrechas que devuelven sus espejos son un recordatorio cruel y sempiterno de todo lo que han perdido a lo largo de la peor crisis que ellos, y su país, han conocido.

Yetsi Martínez

Enfermera, 46 años, casada, dos hijos, vive en un barrio de clase trabajadora en Caracas. Peso pre-crisis: 75 kilogramos. Peso actual: 55 kgs.

De 78 a 52 kilos, una mirada íntima al hambre en Venezuela - Yetsi Martínez

“Toda esta crisis nos ha cambiado la vida. Es horrible.”

Llora. Y está furiosa. En una rápida sucesión de ideas comenta que tanto ella como su esposo perdieron sus trabajos, y que ella estuvo trabajando como peluquera para completar la quincena, el salario del hogar. Eso también se terminó cuando decidió vender sus tijeras y un secador de pelo para pagar algunas facturas. La dieta de su familia solía estar cargada con proteínas y calorías. Carne, pollo, jamón, huevos, queso, pan dulce, eran cotidianos. Los viernes en la noche se cenaba fuera; y el fin de semana era sinónimo de parrilla.

“No podemos pagar nada de eso ahora.” Ni siquiera, dice, un pastel para la fiesta de cumpleaños. Hoy en día, depende en los subsidios alimenticios del gobierno y le sirve a su familia vegetales y verduras baratas como maíz, apio, yuca. Su hija mayor, de 21 años, quiere irse del país. Sus amigos ya lo han hecho. Está pensando en probar suerte en Perú. “También lo he pensado”, admite Martínez, luchando lágrimas que se asoman en sus ojos. “Dejaría a mi hija menor con mi mamá.”

Juan Domingo Cruz

Trabajador social, 35 años, soltero, vive en un barrio de clase trabajadora de Caracas. Peso pre-crisis: 95 kgs. Peso actual: 66 kgs.

De 78 a 52 kilos, una mirada íntima al hambre en Venezuela - Juan Domingo Cruz

 

Cruz no se había percatado de que estaba perdiendo peso hasta que un día se asomó a su armario y sacó un traje viejo. Era demasiado grande. En otra ocasión su sobrino de 18 años le dio una camisa para que se la probase. Talla pequeña. Le sirvió. Solía ​​usar talla grande o extra grande. “Yo mismo me veía en fotos viejas y me decía ‘ése no puedo ser yo’”.

Se sumió en una profunda depresión y se negó a salir de su casa. “Me decía a mí mismo: no quiero que me vean; no quiero que me vean. Todos se pueden ir al infierno.”

Su estado de ánimo es un poco mejor ahora. Ha comenzado a trabajar otra vez. Pero comprar suficiente comida sigue siendo un gran desafío. Se abstiene de desayunar y su cena es por lo general un plato de crema de arroz. En un día reciente, decidió regalarse unos pedazos de pastel en un café local. Los compró a crédito.

Alexander López

Trabajador de la construcción, 49 años, soltero, dos niños, vive en las afueras de Caracas. Peso pre-crisis: 110 kgs. Peso actual: 75 kgs.

De 78 a 52 kilos, una mirada íntima al hambre en Venezuela - Alexander López

 

López confiesa que tiene buen diente y que en un día cualquiera degustaba cuatro o cinco comidas. Ahora, cuando mucho, come dos veces. Algunos días, ninguna. “He tenido que dejar de comer para alimentar a mis dos hijas”.

Hablando durante una reciente pausa de mediodía, se le ve agotado. Su voz es apenas perceptible, su mirada distante. Describe un reciente accidente que sufrió en el Metro. Hambriento y exhausto, se desmayó. Se despertó en una silla de ruedas, rodeado de enfermeras atendiéndole lesiones en la cabeza y la espalda. “Quiero que esta crisis se solucione. Si no hacemos algo, todos vamos a morir de hambre.”

Julio César Montes

Vigilante de seguridad, 50 años, casado, cinco hijos, vive en Caracas. Peso pre-crisis: 78 kgs. Peso actual: 52 kgs.

De 78 a 52 kilos, una mirada íntima al hambre en Venezuela - Julio César Montes

 

Montes es la persona de menos peso de los fotografiados y porcentualmente el que ha perdido más comparado a su peso inicial. Pero de alguna manera, sobrelleva la situación de mejor modo. Da la impresión de estar casi resignado y en paz con su destino. Una razón clave: todos sus hijos ya son adultos y viven tranquilos fuera del país. La mayoría de ellos huyó a la vecina Colombia. Sin embargo, todavía lucha a medida que pierde peso. No puede encontrar, o pagar, cualquiera de los alimentos que tanto le gustan: sopa venezolana, arroz, pescado, empanadas. “Ahora uno tiene que comer lo que puede,” dice. “No tienes elección.”

Mónica Santaella

Gerente de equipo de ventas de seguros, 49 años, soltera, vive en las afueras de Caracas. Peso pre-crisis: 117 kgs. Peso actual: 90 kgs.

De 78 a 52 kilos, una mirada íntima al hambre en Venezuela - Mónica Santaella

 

Desde su infancia Santaella ha lidiado con la obesidad y a lo largo de los años intentado cualquier cantidad de programas para perder peso. ¿Pero esto? ¿Verse obligada a una dieta forzada dada la pobreza que azota al país? “No hay derecho de que lo pongan a uno a pasar hambre”.

Santaella, al igual que muchos otros, es lapidaria en sus críticas al gobierno socialista del presidente Nicolás Maduro y su manejo de la economía. El ascenso de la inflación ha sido tal, dice ella, que el pollo, carne, pescado e incluso artículos básicos como harina, arroz y azúcar están ahora más allá de su alcance. Sustituye unos alimentos por otros más baratos, como plátanos en lugar de arroz. Y su cena es ahora, típicamente, una taza de avena. En medio de todo, lo que quizá encuentra como más doloroso es ver su cocina tan vacía, “abrir la puerta de la nevera”, dice, “y ver sólo agua”.


Editor: David Papadopoulos
Traductor: Jose Enrique Arrioja
Gerentes de proyecto: Thomas Houston & Emily Engelman
Editor de fotografía: Marie Monteleone
Diseño y desarrollo: Tiffany Hale

Publicado en inglés y español en Bloomberg.com

 

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