Las remesas ayudan a que sobrevivan los más afortunados

Las remesas ayudan a que sobrevivan los más afortunados
Foto/ Adriana Loureiro Fernandez/Bloomberg

 

ANDREW ROSATI – AGENCIA BLOOMBERG –

Venezuela esencialmente ha dejado de exportar petróleo y, en su lugar, comenzó a exportar personas.

La producción de petróleo se ha desplomado casi dos tercios en los últimos 16 años, convirtiendo al país con las reservas probadas más grandes del mundo, en un mero actor marginal en los mercados globales. Los venezolanos, por su parte, están huyendo en tropel. Se estima que 1.6 millones se han ido desde 2015, aproximadamente el 5 por ciento de la población. Naciones Unidas  ahora estiman  que hay unos 2,3 millones de venezolanos que viven en el extranjero, mientras que en 2005 solo había 437.000.

Esta nueva exportación está pagando dividendos. A medida que la diáspora venezolana obtiene ingresos cada vez mayores, están enviando más a familiares en dificultades que se han quedado casa. Las remesas aumentaron a $ 1.5 mil millones en 2017 y este año subirán un 60 por ciento más, a $ 2.4 mil millones, según la consultora Ecoanalítica, con sede en Caracas.

Esta es una suma insignificante, en comparación con las riquezas que puede generar un buen año de exportaciones de petróleo. Y es solo una fracción de lo que reciben las naciones dependientes de remesas tradicionales. (Un pequeño país como El Salvador, por ejemplo, recibe unos $ 5 mil millones al año). Pero en un país donde millones se han visto sumidos en la pobreza extrema por la hiperinflación y la parálisis económica, cada dólar cuenta.

Las transferencias, tan poco como $ 10 al mes, evaden los controles de divisas y caen el goteo en los bolsillos de los venezolanos a través de redes de pequeñas empresas y los parientes que tienen la suerte de poseer cuentas bancarias en el extranjero. Ecoanalítica estima que aproximadamente 2.1 millones de venezolanos enviaron dinero a casa el año pasado. Asdrúbal Oliveros, director de la consultora, dice que el acceso a dólares ha dividido a Venezuela, ya que se enfrenta a una inflación que pudiera elevarse a un millón por ciento este año, así como la escasez de todo, desde pollo a piezas de automóviles.

Las remesas ayudan a que sobrevivan los más afortunados
Foto/: Adriana Loureiro Fernandez/Bloomberg

“Prácticamente existen dos sociedades que viven una al lado de la otra”, dijo Oliveros. Para aquellos que no  cuentan con la ayuda del extranjero, “la hiperinflación hace que sea muy, muy probable que terminen en la pobreza o en la miseria”.

Para Kelly Marcano, un pediatra de 40 años de edad, en Petare, una vasta barriada de Caracas, con los $ 20 que su hermano Gabriel Marcano envía cada mes se asegura que sus cinco familiares reciban tres comidas al día.

Antes de que Gabriel Marcano se mudara a Lima en diciembre, Kelly Marcano era el sostén de la familia, cuando se podía comer pan. Primero, la familia redujo las porciones y luego cortó la carne casi por completo, hasta que Kelly Marcano se saltó las comidas por completo. Marcano estabilizó la dieta de su familia una vez que el dinero de Perú comenzó a llegar. “Todavía estamos sacrificando, pero al menos nuestra comida está garantizada”, dijo.

En Petare, un cartón de huevos cuesta 120 bolívares y el kilo de pollo es de aproximadamente 78 bolívares, aproximadamente $ 1.20 y $ 0.75 respectivamente. Los precios son una ganga para unos pocos elegidos con moneda fuerte, pero para la mayoría es un gasto importante.

“Es como la magia”, dijo Gretty Tovar, de 44 años, quien vive a unas cuantas puertas de los Marcanos, acerca de estirar su salario para cubrir los costos. “Nunca es suficiente. Tu dinero se desvanece al comprar un trozo de queso”.

Para los países pobres, las remesas han sido durante mucho tiempo un pilar fundamental: el  Banco Mundial  estima que alrededor de $ 80 mil millones fueron enviados a América del Sur en 2017. Sin embargo, los economistas dicen que es imposible calcular exactamente cuánto está llegando a Venezuela. Pero a medida que la industria petrolera colapsa, gracias a la falta de inversión, la expulsión de empresas extranjeras de las sociedades conjuntas con el gobierno y la fuga de cerebros de ingenieros y ejecutivos, las remesas son cada vez más importantes.

“Venezuela se está moviendo en dirección a Haití”, dijo  Manuel Orozco , director del Programa de Migración, Remesas y Desarrollo en Diálogo Interamericano, un grupo de expertos de Washington.

Las remesas ayudan a que sobrevivan los más afortunados
Foto/ Adriana Loureiro Fernandez/Bloomberg

Los salarios y los precios están distorsionados, gracias a los controles monetarios de Hugo Chávez establecido en 2003 con el objetivo de frenar la fuga de capitales. Se han vuelto solo más barrocos bajo su sucesor, Nicolás Maduro.

El mercado negro establece la mayoría de los precios. Oficialmente, los dólares se venden por alrededor de 62 bolívares, mientras que en la calle se consiguen por más de 100. El precio del dólar es publicado en Internet por casas de cambio virtuales y medios de prensa, los cuales se basan en parte en las transacciones que se realizan en la frontera con Colombia. Al final, cada transacción es regateada. Maduro, como su predecesor carismático, ha arremetido en contra del dólar “criminal” o “mafioso”, y el gobierno ha encarcelado a personas acusadas del alza y de sacar billetes fuera del país.

“Nos están aplicando tácticas de guerra económica”, dijo Maduro en una reunión televisada con hombres de negocios el 5 de septiembre. “Pero todos esos mecanismos de guerra serán desmantelados y prevalecerá un sistema de cambio sano, fluctuante, libre y estable”.

Este año, la administración de Maduro ha adoptado tácitamente las tasas de libre mercado al revertir los controles, incluida una  devaluación de la moneda del 95 por ciento y recortar cinco ceros al bolívar el mes pasado. En agosto, el régimen permitió a las empresas e individuos intercambiar dinero en las casas comerciales designadas.

Francisco Rodríguez, economista jefe del banco de inversiones de Nueva York Torino Capital, dijo que los ajustes son parte de un esfuerzo para aprovechar los ingresos adicionales. “Pero no podrán hacerlo exitosamente hasta que estén dispuestos a reconocer y validar la tasa de equilibrio del mercado, el mercado negro”, dijo Rodríguez.

Hasta entonces, los venezolanos continuarán buscando ayuda a través de las fronteras.

“Hace dos años, no era nada”, dijo Oliveros. “Mientras la situación continúe, solo se hará más grande”.

Publicado por la agencia Bloomberg el 2-10-2018

 

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