The Economist – Cómo hacer frente a la catástrofe venezolana

The Economist - Cómo tratar con Venezuela para hacer frente a la catástrofe
THE ECONOMIST –

Venezuela afirma tener más petróleo que Arabia Saudita, pero sus ciudadanos tienen hambre. Un asombroso 93% de ellos dicen que no pueden pagar los alimentos que necesitan, y tres cuartas partes han perdido peso en el último año. El régimen que causó esta prevenible tragedia profesa gran amor por los pobres. Sin embargo, sus funcionarios han malversado miles de millones de dólares, convirtiendo a Venezuela en el país más corrupto de América Latina, así como en el gobernado con mayor ineptitud. Es un ejemplo de libro de texto de por qué la democracia importa: la gente con gobiernos malos deben ser capaces de deshacerse de ellos. Es quizás por eso que el presidente Nicolás Maduro está tan ansioso por sofocar lo poco que queda de la democracia en Venezuela.

El 30 de julio, salvo un cambio de mentalidad de última hora, Maduro celebrará una elección fraudulenta para sellar la creación de una asamblea constituyente seleccionada a dedo cuyo objetivo es perpetuar su impopular régimen socialista. Con ello completará la destrucción de los poderes del parlamento, ahora controlados por la oposición, y destruirá la integridad de las elecciones presidenciales del próximo año, que si fueran libren y justas, seguramente perdería Maduro. Los opositores dicen que la asamblea instalará el comunismo al estilo cubano. Por lo menos, su creación provocará más violencia en un país donde las calles ya están ahogadas con gases lacrimógenos y llenas de perdigones procedentes de escopetas policiales. En casi cuatro meses de protestas, más de 100 personas han muerto. Cientos más han sido encarcelados por razones políticas. Todo esto enfurece a los venezolanos. También debería alarmar al mundo exterior.

El descarado caudillo de Caracas

 The Economist - Cómo tratar con Venezuela para hacer frente a la catástrofe
Portada de la edición del 29 de julio de la revista The Economist

A fines de este año, el colapso económico de Venezuela será el más pronunciado en la historia moderna de América Latina. El ingreso por persona ahora está ha vuelto a los niveles de los años cincuenta. La causa principal de esta calamidad es ideológica. Siguiendo el ejemplo de su difunto mentor, Hugo Chávez, Maduro gasta generosamente dinero público, sobre todo con sus partidarios. Los débiles precios del petróleo y la inepta gestión significan que no puede pagar sus cuentas. Así que imprime dinero y culpa a los especuladores por la inflación resultante, que se espera que supere el 1.000% este año. El precio del mercado negro de divisas es ahora alrededor de 900 veces el tipo de cambio oficial. Los controles de precios y la expropiación de empresas privadas han llevado a escasez de alimentos y medicinas. Con los hospitales desnudos de suministros, la tasa de mortalidad materna aumentó un 66% el año pasado. Funcionarios flagrantemente aprovechados de su acceso a divisas y bienes básicos. Venezuela se ha convertido en una ruta privilegiada para el narcotráfico y está inundada de armas.

Algunos izquierdistas, como el británico Jeremy Corbyn, imaginan que la “revolución bolivariana” de Venezuela es un prometedor experimento de justicia social. Digale eso a las decenas de miles de venezolanos que han huido a los países vecinos. A medida que la crisis empeora, su número aumentará. Eso hace que el gobierno venezolano sea una amenaza para la región, así como para su propio pueblo.
¿Qué se puede hacer? La mejor solución sería una transición negociada. Maduro terminaría su mandato pero respetaría la constitución y el parlamento, liberaría a los presos políticos y garantizaría que las elecciones regionales vencidas y la contienda presidencial del próximo año se celebren de manera justa. Sin embargo, el intento de negociación fracasó el año pasado, y no hay indicios de que Maduro y sus compinches entreguen el poder voluntariamente.

Quienes quieren salvar a Venezuela tienen una influencia limitada, pero no están indefensos. La oposición, una alianza diversa envuelta desde hace tiempo en ambiciones personales y sin cohesión, necesita hacer mucho más para convertirse en un gobierno alternativo creíble. Eso incluye acordar un solo líder. Algunos en la oposición creen que todo lo que se necesita para desencadenar el colapso del régimen es acelerar las protestas. Eso parece fantástico. Maduro todavía cuenta con el ejército, con el que co-gobierna. El gobierno controla el dinero que hay, y conserva el respaldo de un cuarto de venezolanos, suficiente para poner a su gente en la calle. Y tiene la asesoría de los funcionarios de seguridad de Cuba, que son expertos en represión selectiva.

Apuntar al régimen, no a sus víctimas
América Latina finalmente ha despertado ante la amenaza. El gobierno de Venezuela está mucho más aislado que antes. Ha sido suspendido en el grupo Mercosur. Pero ha sido capaz de evitar una suspensión similar de la Organización de Estados Americanos (OEA) el mes pasado con el respaldo de sus aliados ideológicos y algunos estados insulares caribeños a los que ofrece petróleo barato. Estados Unidos deberían haber aplicado más fuerza diplomática para influir en el voto en la OEA. El presidente Donald Trump está considerando ahora sanciones amplias tales como prohibir la importación de petróleo venezolano o prohibir que empresas estadounidenses trabajen en la industria petrolera de Venezuela. Eso sería un error: Maduro encontraría nuevos compradores para su petróleo en cuestión de meses. Mientras tanto, la gente común sufriría más que los leales del régimen. Y las sanciones amplias podrían fortalecer el régimen, porque la afirmación vacía de Maduro de que se enfrenta a la “guerra económica” de la América “imperial” tendría algo de sustancia.

Más prometedor, el 26 de julio el gobierno de Trump anunció sanciones individuales a otros 13 funcionarios venezolanos involucrados en la asamblea constituyente, o sospechosos de corrupción o abuso de derechos humanos. A estos funcionarios le han retirado las visas, y los bancos y las empresas estadounidenses tienen prohibido hacer negocios con ellos. Este esfuerzo podría intensificarse al presionar a los bancos para revelar información vergonzosa sobre funcionarios que han escondido en el extranjero fondos públicos robados. La Unión Europea y América Latina deben unirse a este esfuerzo.
En sí mismas, estas sanciones no obligarán al régimen a cambiar. Pero el peso de las sanciones individuales debe combinarse con la oferta de negociaciones, llevadas adelante por gobiernos extranjeros. Cualquier acuerdo final podría incluir inmunidad legal para altos funcionarios venezolanos. Eso es desagradable, pero puede ser necesario para lograr una transición pacífica de regreso a la democracia.

La alternativa podría ser un deslave hacia la violencia generalizada, de la que Maduro sería plenamente responsable. Ya hay signos de anarquía, con radicales en ambos lados que se desprenden del control de sus líderes. En lugar de una segunda Cuba o una China tropical, la chavista venezolana, con su corrupción, pandillas e ineptitud, corre el riesgo de convertirse en algo mucho peor.
Este artículo apareció en la sección de Líderes de la edición impresa de la revista británica The Economist, bajo el titular “La agonía de Venezuela”.
Versión original en inglés
Traducción al español, Actualy.es

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