The Economist – Venezuela se desmorona, el régimen se atrinchera

Ilustración/The Economist

Cada mañana, una cola de varias docenas de personas desamparadas se forma a las puertas de la destartalada sede de SAIME, la agencia de pasaportes de Venezuela. Como la escasez y la violencia han hecho la vida en el país menos soportable, más personas están solicitando pasaportes para que puedan ir a otro lugar. La mayoría será rechazada. En septiembre pasado el gobierno se quedó sin plástico para laminar nuevos pasaportes. “Me han dicho que tal vez tenga que esperar ocho meses”, dice Martín, un solicitante frustrado. Un soborno de $ 250 acortaría la espera.

A medida que aumenta la desesperación, también aumenta la intransigencia del régimen “bolivariano” de Venezuela, cuyas políticas han arruinado la economía y saboteado la democracia. La economía se contrajo un 18,6% el año pasado, según una estimación del Banco Central, filtrada este mes a la agencia de noticias Reuters. La inflación fue del 800%.

Se trata de cifras provisionales, sujetas a revisión. Es posible que nunca se publiquen (el Banco Central dejó de publicar datos económicos completos hace más de un año). La estimación de la inflación es cercana a la del FMI, que espera que los precios al consumidor suban un 2,200% este año. The Economist Intelligence Unit, una compañía hermana de The Economist, sitúa la contracción económica del año pasado en el 13,7%. Eso es todavía mucho más agudo que la caída de la producción de Grecia en el momento álgido de la crisis del euro. En 2001 Venezuela fue el país más rico de América del Sur; ahora está entre los más pobres.

El presidente venezolano de la salsa, Nicolás Maduro, ha respondido a las malas noticias con fanfarronerías (culpa a las mafias extranjeras y domésticas) y la negación. Poco después de la fuga de información sobre las estimaciones del BCV despidió a su presidente, Nelson Merentes. Maduro pudo haberlo hecho responsable de la filtración. O pudo haberlo castigado a raíz del intento fallido en diciembre de introducir nuevos billetes de banco.

Un intercambio de divisas tiene sentido. El billete de 100 bolívares, la denominación más alta, vale menos de tres centavos en el mercado negro. Los comerciantes a veces los pesan en lugar de contarlos. Deben ser reemplazados por un nuevo conjunto de billetes de hasta 20.000 bolívares.

Chavismo en acciónLa razón declarada del gobierno de hacer el cambio para castigar a los acaparadores no tenía sentido. ¿Quién almacenaría la moneda caracterizada por la depreciación más rápida del mundo? Su ejecución fue tragicómica. Después de que los venezolanos habían hecho colas durante días para devolver a los bancos los billetes que estaban a punto de perder su valor (a veces a cambio de billetes con denominaciones aún más pequeñas), los reemplazos no aparecieron. El caos se produjo cuando los venezolanos regresaron a los bancos para retirar billetes de 100 bolívares. Su desmonetización está programada para el 20 de febrero.

El cambio de los altos ejecutivos del BCV no presagia mejores políticas. Ricardo Sanguino, el nuevo presidente, es un ex profesor universitario marxista que ha pasado 15 años como parlamentario leal del partido socialista gobernante (PSUV). Tendrá menos influencia que Ramón Lobo, el recientemente nombrado zar de la economía, es un economista con poca experiencia de alto nivel.

Es poco probable que enfrenten las causas de la penuria de Venezuela. Estas incluyen control de divisas y precios de bienes básicos, que conducen a escasez y corrupción; gasto público sin restricciones; expropiación de la industria privada; y el saqueo de PDVSA, la petrolera estatal, que provee casi todos los ingresos por exportaciones de Venezuela.

Los venezolanos ordinarios han perdido la fe en el régimen, si no en el chavismo, el populismo a favor de los pobres adoptado por el fallecido Hugo Chávez, que gobernó desde 1999 hasta 2013. Maduro, su sucesor, tiene un índice de aprobación del 24%. En diciembre de 2015 los venezolanos eligieron un parlamento dominado por la oposición.

La respuesta de Maduro ha sido la de aferrarse al poder con más fuerza. La comisión electoral, controlada por el régimen (CNE), ha bloqueado un referéndum para retirarlo de su cargo. La corte suprema (TSJ), tripulada por los leales del gobierno, ha bloqueado casi todo lo que la Asamblea Nacional ha tratado de hacer. El 15 de enero, Maduro pronunció su discurso anual sobre el Estado de la Nación, no ante la legislatura, como lo exige la Constitución, sino ante el Tribunal.

El régimen dice que quiere dialogar con la oposición, pero ha hecho poco para permitirlo. Las conversaciones mediadas por el Vaticano y por Unasur, un organismo regional, se rompieron en diciembre después de que la oposición acusara al gobierno de renunciar a las promesas, incluso para liberar a los presos políticos y restaurar los poderes al parlamento.

El reciente nombramiento  de un nuevo vicepresidente sugiere que el régimen está alejándose más del diálogo y la reforma. Sustituyó a Aristóbulo Istúriz, un moderado pata los estándares chavistas, con Tareck El Aissami, un durísimo. Uno de los primeros actos de El Aissami fue anunciar el arresto de Gilber Caro, un parlamentario de la oposición. Tenía un rifle de asalto y explosivos en su automóvil, afirma el gobierno. Su partido dice que las armas fueron sembradas.

Maduro parece estar haciendo dos apuestas. La primera es la desorganización en la oposición. Las divisiones dentro de la alianza de la Unidad Democrática (MUD), un grupo de muchos partidos, se están ensanchando mientras que sus esfuerzos para derrotar chavismo vacilan. Carece de un líder que pueda apelar a los venezolanos pobres que se sienten traicionados por las promesas vacías del régimen.

La segunda esperanza de Maduro es que los precios del petróleo se recuperen. Ya se han recuperado de $ 21 el barril en 2016 a $ 45. Pero PDVSA ha sido tan mal manejada y privada de inversión que tendrá dificultades para cosechar los beneficios. La producción cayó un 10% el año pasado y no se espera un aumento en 2017. Las reservas extranjeras de Venezuela se han reducido a menos de 11.000 millones de dólares. Sus activos fáciles de vender son alrededor de una quinta parte de eso. Maduro jura que 2017 será el “primer año de la nueva historia de la economía venezolana”. Eso no acortará las colas de los pasaportes.

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Traducción del inglés: Actualy.es

Este artículo apareció en la sección Américas de la edición impresa de The Economist bajo el título “La danza del desastre de Maduro”

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